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2011 Conference of Army Historians: Una reseña

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Entre los días 25 y 28 de Julio tuvo lugar la 2011 Conference of Army Historians siendo su tema central el análisis de los ejércitos en conflictos de larga duración. Eso no impedía que en el congreso se desarrollaran diversas sesiones alejadas del hilo conductor. En esencia, fue una visión global sobre la historia militar con un fuerte énfasis, algo lógico por quién y dónde se organizaba este congreso, en la historia militar y el ejército en Estados Unidos.

Uno de los principales problemas que creo que tiene la profesión del historiador militar es que su campo de estudio está muy fragmentado. Es un detalle, cuanto menos, sorprendente y que no deja de ser problemático. Por un lado, hay la historia militar en el sentido más práctico y utilitario. Por el otro, está la que se realiza desde las instituciones académicas estando más alejada de esta función y, finalmente, nos encontraríamos con la arqueología. Todos estos elementos en muchas ocasiones parecen ir los unos separados de los otros. Algo que complica mucho más la tarea del historiador (en sentido global). Un buen ejemplo de esto creo que se pudo constatar en este congreso donde la arqueología apenas tuvo un papel importante, a pesar de existir una gran variedad de ponencias que analizaban conflictos o batallas.

Por otro lado, la historia militar es un campo que ha tenido poca incidencia o poco prestigio dentro de la profesión de investigador. Hasta hace poco, y aún hoy, es considerada como una disciplina menor. En cualquier caso, es evidente que es una corriente que cada vez más tiene personas trabajando en ella. Por un lado, la proliferación de congresos que abarcan esta temática es cada vez mayor. Por el otro, el interés que despierta en mucha gente se puede comprobar en el éxito de muchas publicaciones de este estilo. Este “auge” también se pudo constatar en la presencia de un gran número de ponencias que hizo que tuviesen que haber diversas sesiones paralelas. Conviene resaltar la buena organización del congreso pudiendo haber en la mayoría de las sesiones tiempo para debates y preguntas. Un hecho que, cualquiera que haya asistido a un congreso, sabrá que no siempre suele darse.

Una de las sensaciones que tuve al final del congreso es que hay una serie de instituciones y de grupos que tienen muy claro qué hay que hacer para el desarrollo de la historia militar y cómo hacerlo en el ámbito estadounidense Lo cierto es que las cifras que manejaban en términos de visitas a la web del Center of Military History eran realmente altas: un millón mensuales. Una cantidad nada despreciable teniendo en cuenta el tipo de página. También me sorprendió el análisis de las herramientas necesarias para una mayor difusión y cómo emplear las nuevas tecnologías como pueden ser los ebooks, facebook o Twitter. También hubo diversas ponencias sobre los objetivos y planes de la organización y, en general, de los diferentes grupos o entidades que se dedican a la historia. Dado mi desconocimiento de éstos no puedo hacer un análisis más detallado sobre la problemática o la visión que se planteó en el congreso.

Quizá uno de los elementos que más me sorprendió fue el papel que juegan los museos dentro del ejército. Si bien es cierto que muchos de los aspectos de ofrecer la historia o detalles sobre el regimiento o cuerpo que cubren eran cosas esperadas, no es menos cierto que la función práctica y de base de datos constante que tenían para el ejército no deja de ser una sorpresa. Por definición, uno tiende a pensar en los museos de historia en muchos aspectos pero no en el de un campo de información y datos sobre prácticas para la actualidad. También resulta, cuanto menos curioso, el hecho que el ejército estadounidense tenga que volver a usar mulas en Afganistán y cómo, con el fin de saber cómo tratar a los animales, acudieron a un museo para recabar la información necesaria.

En la misma línea del uso práctico de la historia militar estuvo centrada la sesión que tenía como temática la enseñanza de la historia militar. Las ponencias presentadas me parecieron especialmente interesantes. En primer lugar, porque todas las ponencias resultaron estar centradas en logística. En segundo lugar, porque exponían cómo se organizaban y estructuraban una serie de cursos de formación para militares alrededor de recorrer campos de batalla y campañas. La explicación sobre los elementos que se resaltaban, el modo en cómo se enfocaba el curso y las tareas y trabajos que se planteaban eran realmente interesantes. Especialmente porque explicar sobre el terreno una batalla o una campaña no es fácil y si, encima, hay que centrarse en su vertiente logística la cosa aún es más complicada. Quizá encontré a faltar una visión más didáctica y cómo explicar esta problemática a un público no profesional o sin la formación adecuada pero, dejando de lado este deseo más que crítica, una sesión realmente muy interesante.

Otro de los elementos que resultó más interesante fue el centrado en los historiadores sobre el terreno. Es decir, la faena de recopilar material sobre las operaciones militares que lleva a cabo el ejército estadounidense. No deja de sorprender la ingente cantidad de datos que se recopilan al cabo de un año. Sin embargo, no deja de ser un problema si no son correctamente clasificados. Un detalle que se hizo mención durante el congreso en diversas ocasiones. En cualquier caso, es una tarea realmente monumental en ambos sentidos, el de recopilar toda esa información y después el de procesarla y organizarla. No nos debe de extrañar que estos dos fuesen los ejes de la charla centrada en el trabajo del historiador de campo.

Por razones evidentes tengo que reseñar la sesión centrada en Historia de Roma. Creo que lo que podía parecer un hándicap a priori, la evidente separación cronológica entre las tres ponencias, no fue tan evidente. Bien es cierto que la caída del Imperio romano es algo que fascina a la mayoría de la gente y, esto es una especulación mía, especialmente en Estados Unidos. La pregunta de un asistente sobre las lecciones que se pueden derivar de la historia de Roma es un buen indicativo de esa sensación de “aprender lo que sucedió para no repetirlo”. Creo que fue una sesión que ofreció una enorme variedad de perspectivas sobre una problemática más global dentro del mundo romano: el mantenimiento del ejército.

En líneas generales debo decir que fue un congreso muy interesante pues planteó una visión y toda una serie de prácticas que hasta el momento no había considerado ni conocía que existían. Lo cual, en el fondo, sigue siendo algo muy positivo por lo que significa para una disciplina, la historia militar, que teóricamente está anclada en el pasado y es incapaz de evolucionar.

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Written by pauvm

04/08/2011 at 19:47

Publicado en Congresos, Historia

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