La Biblioteca de Perseo

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Presentación

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Quizá la mejor presentación sea comentar de donde viene el nombre de este blog. Éste surge de una anécdota de la antigua Roma. No en vano este es un blog que nace un poco para hacer prueba y, para en ocasiones, publicar comentarios extensos de algunas de las obras que acostumbro a leer, explicar algunas anécdotas o simplemente escribir sobre algún tema que me llame la atención. Pero, de nuevo, centrémonos en la narración de donde viene el nombre del blog.

Plutarco, en la vida de Emilio Paulo (28, 10-13), relata cómo éste desechó ver el tesoro de Perseo y como en cambio aceptó que sus hijos pudieran coger parte de la biblioteca del rey Perseo de Macedonia. Es un relato plenamente del gusto del autor griego pues tiene unos fuertes componentes morales. Por un lado, la integridad del cónsul romano, por el otro, el hecho que no muestre avaricia y que considere más útil para sus hijos que puedan acceder al conocimiento. Finalmente, en la misma línea, se muestra como los Tuberón, una familia romana, consiguen, por primera vez si hacemos caso a lo que nos dice Plutarco, plata. Esta es producto de la conducta de Elio en la batalla de Pidna (168 aC). Como se puede ver, toda la anécdota refuerza la idea de la falta de avaricia y de la conducta irreprochable y honorable por parte de los representantes de Roma.

Otro de los temas importantes dentro de esta anécdota es que sirve para resaltar el filohelenismo romano. Esta es una de las ideas más extendidas, aún hoy en la actualidad. Es decir, la enorme pasión que se sentía desde las élites romanas por la cultura griega y cómo gran parte de ésta fue adaptada por la aristocracia. Sin embargo, esta es una imagen que hay que matizar profundamente. No hay duda que no se puede negar el filohelenismo que existía dentro de la sociedad romana pero es un tema mucho más complejo. Quizá uno de los mejores estudios sobre este tema se puede encontrar en la obra de Gruen The Hellenistic World and the Coming of Rome (1984).

The Hellenistic World and the Coming of Rome por Gruen

Para el autor el filohelenismo es un elemento que en la política interna romana es muy complicado de manejar. De hecho, aquellos romanos que están demasiado helenizados son objeto de crítica y de burla. No es una cuestión baladí que dentro de la propia sociedad exista una corriente tan fuerte de oposición. Incluso en época de Cicerón existe este ideal de ridiculizar a aquél que es demasiado griego. No en vano, y este es el hecho base de la idea de Gruen, los romanos tienen muy claro que existe una separación entre sus “gustos” y la política. Es decir, que uno puede ser filoheleno pero hay una serie de medidas que, a nivel político, serán siempre llevadas a cabo en latín. Por ejemplo, el mismo Emilio Paulo, que Plutarco nos pone de ejemplo, pone filósofos y artistas griegos como maestros de sus hijos además de hablar él mismo griego sin problemas. No en vano se dirige a Perseo, en la famosa entrevista con él, sin necesidad de un traductor. Pero cuando tiene que hacer proclamas políticas ante los griegos las hace en latín. Este es un ejemplo que nos viene a colación, pero Gruen nos muestra una mayor cantidad de ejemplos y de personajes políticos romanos, como Flaminino el filoheleno por excelencia, siguiendo esta tónica.

Por supuesto, todo este razonamiento no exime que Plutarco deje patente, a lo largo de diversos episodios de su obra, este filohelenismo tan grande existente dentro de Roma. No deja de ser una pequeña muestra de cómo las anécdotas, historias fantasiosas, discursos o las propias narraciones dentro de las fuentes clásicas están profundamente imbuidas de la ideología del autor y de sus concepciones políticas. Por supuesto, eso no nos debe de servir como base para rechazar las fuentes clásicas por definición, pero tampoco para creerlas como fuentes plenamente fidedignas.

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Written by pauvm

30/05/2011 at 9:32

Publicado en Anécdotas, Roma

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